Dikenal sebagai Tempat Terkering di Bumi, Gurun Atacama Berubah Jadi Padang Bunga

Dikenal sebagai Tempat Terkering di Bumi, Gurun Atacama Berubah Jadi Padang Bunga

tribun-nasional.com – Curah hujan musim dingin yang tidak biasa membuat bunga warna-warni bermekaran di dataran tandus gurun Atacama , dan mendorong pemerintah Chile untuk bergerak melindungi daerah tersebut.

Bulan ini, presiden baru Chile Gabriel Boric, mengumumkan bahwa area tersebut akan dijadikan taman nasional untuk menjaga gurun berbunga , sebuah fenomena langka yang terjadi setiap beberapa tahun.

Status itu adalah komitmen perlindungan tertinggi yang diberikan negara, meskipun area pasti untuk taman nasional “ Gurun Berbunga ” belum ditentukan.

Diperkirakan wilayahnya akan berada di antara kota utara Copiapó dan Vallenar di gurun Atacama – tempat terkering di Bumi .

“Pengumuman ini adalah berita bagus … dan ini sejalan dengan komitmen kami untuk menjadi pemerintahan ekologis yang mengutamakan manusia dan alam,” kata Maisa Rojas, menteri lingkungan Chile sebagaimana dilansir Guardian pada Sabtu (29/10/2022).

Rojas, seorang ilmuwan iklim terkenal yang duduk di Panel Antarpemerintah tentang Perubahan Iklim, mengatakan bahwa orang harus “menghormati gurun bahkan dalam masa dormansinya … karena benih dan umbi masih di sana menunggu siklus baru”.

Kok bisa?

Setiap beberapa tahun, lebih dari 200 spesies tanaman bermekaran, menghasilkan hamparan bunga ungu, merah muda, dan kuning yang spektakuler di gurun Atacama.

Banyak spesies endemik di daerah tersebut, termasuk nolanas, huillis, dan ananucas.

Tumbuhan tersebut adalah tumbuhan geofit , artinya umbinya terbengkalai di bawah tanah selama periode kering dan, ketika hujan musim dingin akhirnya tiba, bunga-bunga akan muncul ke permukaan pada musim semi berikutnya.

Kadal, mamalia, dan serangga berduyun-duyun ke daerah itu ketika bunga-bunga muncul, dengan rubah gurun, tikus dan guanaco bergabung dengan belalang dan kupu-kupu.

Fenomena ini biasanya mengikuti El Nino, fase hangat dari sistem cuaca di perairan tropis Samudra Pasifik yang mendorong curah hujan di daerah pesisir gurun Atacama.

Namun fenomena tahun ini sangat tidak biasa karena La Nina, siklus dingin, yang justru membuat bunga-bunga bermekaran.

Mekarnya bunga secara besar-besaran terlihat di area ini terakhir terjadi pada 2017. Para ilmuwan meyakini fenomena tersebut dapat berlangsung hingga akhir November tahun ini.

“Semua sistem biologis ekstrem berada di ambang kelangsungan hidup – itulah mengapa sangat penting untuk melindungi mereka,” kata Dr Cristian Atala, seorang profesor di institut biologi Universitas Katolik Valparaíso, yang menyambut baik keputusan pemerintah untuk mendeklarasikan taman nasional.

“Dorongan sekecil apa pun (berguna), mengingat siklus ini bisa hilang selamanya karena mereka lebih sensitif daripada kebanyakan,” tambahnya kepada .

Meskipun Atala mengatakan bahwa turis sangat menghormati bunga yang bermekaran, di masa lalu orang sering memetik bunga, merusak kemungkinan terjadinya peristiwa di masa depan.

“Bunga menghasilkan buah dan biji, jadi jika Anda mengambil bunga hari ini, Anda juga membawa bunga mekar berikutnya,” jelasnya.

Pemerintah Boric telah menjadikan perlindungan keanekaragaman hayati dan kesejahteraan hewan sebagai pusat programnya untuk pemerintah, dan berjanji memimpin perjuangan melawan perubahan iklim.

Negara Amerika Selatan ini perlahan-lahan menutup 21 pembangkit listrik tenaga batu bara yang tersisa, dan minggu lalu tenaga surya dan angin mengambil alih batu-bara sebagai sumber energi di jaringan nasional untuk pertama kalinya dalam sejarah negara itu.

Tetapi bagi bagian utara Chile yang gersang, pembangkit tenaga listrik yang sumber tenaganya dari pertambangan menjadi salah satu ekonomi terkuat dan berada di bawah ancaman khusus.

“Meskipun Anda tidak selalu melihatnya, ada keanekaragaman hayati yang sangat besar di padang pasir, dan ada banyak spesies unik dan endemik,” kata Cristina Dorador, ahli mikrobiologi dari kota pelabuhan Antofagasta di Chile utara.

“Tapi gurun berada di bawah ancaman dari perubahan iklim, dan pertambangan khususnya. Sangat penting bagi kita untuk melindungi semuanya, bukan hanya bunganya.”